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Beruf oder Familie, müssen sich Frauen entscheiden? Küchenchefin Monica Galetti sagt: "Ja"

Beruf oder Familie, müssen sich Frauen entscheiden? Küchenchefin Monica Galetti sagt:

Galetti sagt: "Es gibt keine BS darüber – die Wahrheit ist, man muss es an erster Stelle setzen, um gut abzuschneiden."

Küchenchefin Monica Galetti gibt ihren Einblick, warum es nicht mehr weibliche Köche gibt.

Auf die Frage nach dem Mangel an professionellen Köchinnen in einem Interview mit der Radio Times führt Köchin Monica Galetti das Geschlechtergefälle darauf zurück, dass Frauen sich für die Familie für ihre Karriere entscheiden.

Galetti sagt: „Das Problem ist, dass Frauen sich ab einem bestimmten Punkt entscheiden müssen, wie sehr sie ihre Karriere im Vergleich zu einer Familie haben und Zeit mit der Familie verbringen wollen. Es gibt keine BS darüber – die Wahrheit ist, Sie müssen es an erster Stelle setzen, um gut abzuschneiden. Ich habe viele großartige Köche, Mädchen, gesehen, die in die Küche kamen und es dann aufgegeben haben, mit ihrem Freund zusammen zu sein."

Galetti beschreibt ihre Erfahrungen mit diesem Kampf aus erster Hand und sagt: "Es tat höllisch weh, meinen Partner zwei Jahre lang in Neuseeland zu lassen, aber ich tat es." Sie behauptet auch, ihre Karriere für sieben Jahre auf Eis gelegt zu haben, um ihrer Tochter eine praktische Mutter zu sein.

Nicht alle Köchinnen stimmen mit Galettis Ansichten überein und befürchten, dass diese Denkweise talentierte Frauen davon abhält, in die Branche einzusteigen. Emily Watkins, Küchenchefin des preisgekrönten Kingham Plough und Mutter von vier Kindern, widerspricht Galetti und hat gezeigt, dass Familie und Karriere sich nicht ausschließen müssen.

Watkins sagt gegenüber The Guardian: „Obwohl mein Mann manchmal sagen würde, dass ich meinen Job vor meine Familie stelle, bin ich mit meiner Karriere zufrieden. Ich glaube nicht, dass ich mehr hineinstecken oder mehr herausnehmen könnte. Ich wollte schon immer Köchin werden und ich wollte immer Mutter werden, aber das Geschäft war mein Baby und ich hatte noch nie eine Portion verpasst.“


Heston hatte Recht – das Heben schwerer Pfannen ist für schwangere Frauen schwierig, aber sie sind immer noch die besten Köche

Darjeeling Express Gründer und Chefkoch Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal hat Recht, nach oben zu kommen, ist für Mütter knifflig – deshalb ist es an der Zeit, die Küche zu ändern, sagt Asma Khan

Schwanger zu sein macht alles ein bisschen schwierig. Da habe ich es gesagt. Es tut einfach. All die Dinge, die Sie früher für selbstverständlich hielten – einfache Dinge wie Schuhe anziehen, die U-Bahn zur Arbeit bringen oder sich damit wohl fühlen, mehr als ein paar Schritte von der nächsten Toilette entfernt zu sein – werden zu einer nervigen täglichen Herausforderung. Ja, Sie könnten am Ende ein schönes, hüpfendes Baby bekommen, aber seien wir ehrlich, ein Großteil der Schwangerschaft ist einfach mühsam.

Umso mehr, denke ich, wenn Sie eine schwangere Frau sind, die für Heston Blumenthal arbeitet. Der mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete Koch geriet Anfang dieses Monats unter Beschuss, weil er behauptete, dass aufgrund ihrer biologischen Uhren und ihres Kampfes, „schwere Töpfe und Pfannen“ nach der Geburt zu heben, weniger Köche die gleichen Karrierehöhen wie Männer erreichen. „Ich habe immer weibliche Köche beschäftigt“, sagt er. „Aber historisch und letztendlich beginnt die innere Uhr zu arbeiten. Es ist eine Evolution, und es ist eine Sache, einen 9-to-five-Job zu haben, und eine ganz andere, Koch mit Kindern zu sein. Das macht es schwierig, die körperliche Belastung. Schwere Töpfe und Pfannen.“

Kritiker waren wenig beeindruckt und schrieben: „Blumenthal, der seiner biologischen Uhr folgte, als er eine 20 Jahre jüngere Frau heiratete. Das ist urkomisch." Ein anderer sagte: „Das ist lächerlich, auch Frauen sind stark. Ich schleppe jeden Tag riesige Töpfe und Pfannen ohne Probleme durch die Küche.“

Nun stimmt Küchenkollegin Monica Galetti zu, dass Blumenthal „einen Punkt hat“, auch wenn er schlecht gemacht war. "Es war schwierig, als ich schwanger war, keine Lüge", sagte sie. „Auf den Beinen zu sein, ist hart, mit der Lautstärke und den Stunden. Um Mutter und Köchin zu sein, musste ich in eine Sous-Chef-Position zurückkehren, weil ich nicht die vollen Stunden einsetzen konnte.“

Sie hat recht, es ist knifflig, aber das heißt nicht, dass es unüberwindbar ist. Zunächst einmal weiß ich nicht, welche Art von Kochen sie in Hestons Küchen machen, aber warum einer seiner Köche (schwanger oder nicht) mehr als ein- oder zweimal am Tag einen sehr schweren Topf bewegen müsste, ist mir ein Rätsel. Und wenn ja, ist es wirklich so ein Problem, dass einer der anderen es für sie übernimmt?

Ich verstehe, was er sagt – in der Vergangenheit waren professionelle Küchen nicht die einfachsten Umgebungen für schwangere Frauen oder Mütter kleiner Kinder. Aber es ist ein Hohn auf den Beitrag, den Frauen leisten, wenn ihre Eignung für den Job davon abhängt, ob sie für ein paar Monate, ein paar Mal in ihrer Karriere Schwierigkeiten haben, einen schweren Topf zu heben oder gelegentlich vorzeitig gehen müssen ein Kind vom Kindergarten abholen.

Der Schlüssel – und ich weiß, dass dies für viele Oldtimer ein schwieriges Konzept ist – ist 1) die Art und Weise, wie Sie Ihre Küche führen, zu modernisieren und 2) einem schwangeren Koch die gleiche Rücksicht zu nehmen wie einer schwangeren Frau in der U-Bahn. d.h. behandle sie mit Respekt und Freundlichkeit und gehe ihr aus dem Weg.

In meiner Soho-Küche Darjeeling Express füttern wir regelmäßig 120 Personen mit riesigen Pfannen mit Biryani – Heston sollte die Größe einiger meiner Töpfe sehen, und trotzdem wird einer wahrscheinlich maximal dreimal in einer Schicht bewegt. Wie umgehen wir das unangenehme Problem, dass eine schwangere Köchin keine schweren Güter heben kann? Haltet euch fest. Wir heben es auf und transportieren es für sie. Es ist revolutionär, ich weiß. Aber andererseits bin ich immer wieder überrascht, wie „revolutionär“ unsere Methoden in meinem Restaurant Darjeeling Express gelten. Unsere Küche bewegt sich teilweise in einem anderen Rhythmus zu altmodischeren Betrieben, nehme ich an, denn als wir vor zwei Jahren eröffneten, waren wir ein reines Frauenteam, beschäftigen jetzt aber auch zwei ziemlich geduldige Männer (wir nutze sie nicht zu sehr aus, ehrlich).

Im Gegensatz zu den meisten Restaurants arbeiten wir in zwei Schichten, wobei die meisten schweren Hebearbeiten und Vorbereitungen während des Morgens erledigt werden, der um 14 Uhr endet, damit Sie Ihre Kinder bei Bedarf von der Schule holen können. Dann beginnt die Abendschicht um 15 Uhr. Es liegt an den Köchen, zu entscheiden, ob sie beide Schichten oder nur eine Schicht machen möchten. Es ist ein System, das funktioniert und ich habe es bewusst eingeführt, um das Restaurant zu einem familienfreundlicheren Ort für Männer und Frauen zu machen, aber ich weiß, dass wir in einer Branche ungewöhnlich sind, die notorisch schlecht für diejenigen geeignet ist, die ihre Karriere mit der Kindererziehung unter einen Hut bringen wollen .

Dies gilt insbesondere, wenn man bedenkt, dass Frauen auch 2019 noch dazu neigen, die häusliche Last zu tragen, indem sie eine Schicht am Arbeitsplatz und eine andere zu Hause einlegen. Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, wie viele Köchinnen noch an die Spitze rennen würden, wenn diese Arbeitsplätze besser unterstützt würden.

Ich hatte schwangere Köche, die für mich arbeiteten, und letztes Jahr war mein Küchenportier (eine besonders körperliche Rolle) schwanger. Sie ist unglaublich stark, aber wenn etwas Superschweres abgeholt werden musste, hat sie einfach einen der anderen dazu gebracht, es für sie zu tun, oder einen der Jungs von der Bar nebenan angerufen. Wenn ich eine schwangere Köchin habe, sage ich ihnen, dass sie jemand anderen bitten müssen, das schwere Heben zu übernehmen, aber ich kann mir keine anderen Anpassungen vorstellen, die wir jemals vornehmen mussten. Ich denke, die Leute vergessen manchmal, dass Köche in vielerlei Hinsicht von Natur aus stark sind. Eine Schwangerschaft kann dazu führen, dass Sie sich noch stärker fühlen als sonst.

Tatsache ist, dass die Schwangerschaft den Alltag von Frauen verändert, unabhängig von ihrem Beruf. Bevor ich ein Restaurant eröffnete, war ich zehn Jahre Schulgouverneurin: Versuch mal, hochschwanger zu sein und 30 Kinder mit der U-Bahn zum Naturkundemuseum zu bringen. Vertrauen Sie mir, Sie möchten am Ende eines solchen Tages aufhören. Aber würden Sie erwarten, dass Lehrerinnen und Lehrer ihren Beruf aufgeben, sobald sie Mütter werden? Natürlich nicht, denn im Gegensatz zur Ernährungswelt hat sich das Bildungssystem immer auf zurückkehrende Mütter verlassen. Als ich Gouverneur war, schien alle drei Monate jemand schwanger zu sein. Früher hatte ich Angst, wenn jemand sagte: "Kann ich mich mit dir treffen?", weil du einfach wusstest, dass sie schwanger ist. Macht es das Leben für einen Arbeitgeber komplizierter? Etwas, ja. Ist das ein Grund, Frauen nicht zu unterstützen, die in ihrem gewählten Bereich weiterarbeiten und eine Familie gründen wollen? Nein.

Es kommt wie immer darauf an, wer unsere Küchen leitet. Wir brauchen mehr prominente Köchinnen, die die Branche aktiv von der alten Machokultur und den 16-Stunden-Schichten wegbewegen und sich dann darüber äußern, wie sie es gemacht haben. Aber ich denke, es gibt manchmal das Gefühl, dass sie es vorziehen, wenn niemand bemerkt, dass sie weiblich sind, und sicherlich keine Sonderbehandlung wollen. In gewisser Weise stimme ich zu – es ist zum Beispiel lächerlich, dass es immer noch einen Preis für die weltbeste Köchin gibt – aber ich denke auch, dass die Solidarität zwischen den Köchinnen wichtig ist, nicht nur für Frauen in der Branche, sondern auch für Männer. Und schwangere Frauen sind kein Problem, sie sind ein wichtiger Bestandteil unserer Belegschaft.

Darf ich Heston vorschlagen, in sein Labor zu gehen und ein neues Sortiment an leichtem Kochgeschirr zu erfinden? Das könnte einige Probleme für ihn lösen.


Heston hatte Recht – das Heben schwerer Pfannen ist für schwangere Frauen schwierig, aber sie sind immer noch die besten Köche

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Schwanger zu sein macht alles ein bisschen schwierig. Da habe ich es gesagt. Es tut einfach. All die Dinge, die Sie früher für selbstverständlich hielten – einfache Dinge wie Schuhe anziehen, die U-Bahn zur Arbeit bringen oder sich damit wohl fühlen, mehr als ein paar Schritte von der nächsten Toilette entfernt zu sein – werden zu einer nervigen täglichen Herausforderung. Ja, Sie könnten am Ende ein schönes, hüpfendes Baby bekommen, aber seien wir ehrlich, ein Großteil der Schwangerschaft ist einfach mühsam.

Umso mehr, denke ich, wenn Sie eine schwangere Frau sind, die für Heston Blumenthal arbeitet. Der mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete Koch geriet Anfang dieses Monats unter Beschuss, weil er behauptete, dass aufgrund ihrer biologischen Uhren und ihres Kampfes, „schwere Töpfe und Pfannen“ nach der Geburt zu heben, weniger Köche die gleichen Karrierehöhen wie Männer erreichen. „Ich habe immer weibliche Köche beschäftigt“, sagt er. „Aber historisch und letztendlich beginnt die innere Uhr zu arbeiten. Es ist eine Evolution, und es ist eine Sache, einen 9-to-five-Job zu haben, und eine ganz andere, Koch mit Kindern zu sein. Das macht es schwierig, die körperliche Belastung. Schwere Töpfe und Pfannen.“

Kritiker waren weniger beeindruckt und schrieben: „Blumenthal, der seiner biologischen Uhr folgte, als er eine 20 Jahre jüngere Frau heiratete. Das ist urkomisch." Ein anderer sagte: „Das ist lächerlich, auch Frauen sind stark. Ich schleppe jeden Tag riesige Töpfe und Pfannen ohne Probleme durch die Küche.“

Jetzt stimmt Küchenkollegin Monica Galetti zu, dass Blumenthal „einen Punkt hat“, auch wenn er schlecht gemacht war. "Es war schwierig, als ich schwanger war, keine Lüge", sagte sie. „Auf den Beinen zu sein, ist hart, mit der Lautstärke und den Stunden. Um Mutter und Köchin zu sein, musste ich in eine Souschef-Position zurückkehren, weil ich nicht die vollen Stunden einsetzen konnte.“

Sie hat recht, es ist knifflig, aber das heißt nicht, dass es unüberwindbar ist. Zunächst einmal weiß ich nicht, welche Art von Kochen sie in Hestons Küchen machen, aber warum einer seiner Köche (schwanger oder nicht) mehr als ein- oder zweimal am Tag einen sehr schweren Topf bewegen müsste, ist mir ein Rätsel. Und wenn ja, ist es wirklich so ein Problem, dass einer der anderen es für sie übernimmt?

Ich verstehe, was er sagt – in der Vergangenheit waren professionelle Küchen nicht die einfachsten Umgebungen für schwangere Frauen oder Mütter kleiner Kinder. Aber es ist ein Hohn auf den Beitrag, den Frauen leisten, wenn ihre Eignung für den Job davon abhängt, ob sie für ein paar Monate, ein paar Mal in ihrer Karriere Schwierigkeiten haben, einen schweren Topf zu heben oder gelegentlich vorzeitig gehen müssen ein Kind vom Kindergarten abholen.

Der Schlüssel – und ich weiß, dass dies für viele Oldtimer ein schwieriges Konzept ist – ist 1) die Art und Weise, wie Sie Ihre Küche führen, zu modernisieren und 2) einem schwangeren Koch die gleiche Rücksicht zu nehmen wie einer schwangeren Frau in der U-Bahn. d.h. behandle sie mit Respekt und Freundlichkeit und gehe ihr aus dem Weg.

In meiner Soho-Küche Darjeeling Express füttern wir regelmäßig 120 Personen mit riesigen Pfannen mit Biryani – Heston sollte die Größe einiger meiner Töpfe sehen, und trotzdem wird einer wahrscheinlich maximal dreimal in einer Schicht bewegt. Wie umgehen wir das unangenehme Problem, dass eine schwangere Köchin keine schweren Güter heben kann? Haltet euch fest. Wir heben es auf und transportieren es für sie. Es ist revolutionär, ich weiß. Aber andererseits bin ich immer wieder überrascht, wie „revolutionär“ unsere Methoden in meinem Restaurant Darjeeling Express gelten. Unsere Küche bewegt sich teilweise in einem anderen Rhythmus zu altmodischeren Betrieben, nehme ich an, denn als wir vor zwei Jahren eröffneten, waren wir ein reines Frauenteam, beschäftigen jetzt aber auch zwei ziemlich geduldige Männer (wir nutze sie nicht zu sehr aus, ehrlich).

Im Gegensatz zu den meisten Restaurants arbeiten wir in zwei Schichten, wobei die meisten schweren Hebearbeiten und Vorbereitungen während des Morgens erledigt werden, der um 14 Uhr endet, damit Sie Ihre Kinder bei Bedarf von der Schule holen können. Dann beginnt die Abendschicht um 15 Uhr. Es liegt an den Köchen, zu entscheiden, ob sie beide Schichten oder nur eine Schicht machen möchten. Es ist ein System, das funktioniert und ich habe es bewusst eingeführt, um das Restaurant zu einem familienfreundlicheren Ort für Männer und Frauen zu machen, aber ich weiß, dass wir in einer Branche ungewöhnlich sind, die notorisch schlecht für diejenigen geeignet ist, die ihre Karriere mit der Kindererziehung unter einen Hut bringen wollen .

Dies gilt insbesondere, wenn man bedenkt, dass Frauen auch 2019 noch dazu neigen, die häusliche Last zu tragen, indem sie eine Schicht am Arbeitsplatz und eine andere zu Hause einlegen. Ich kann nicht anders, als mich zu fragen, wie viele Köchinnen noch an die Spitze rennen würden, wenn diese Arbeitsplätze besser unterstützt würden.

Ich hatte schwangere Köche, die für mich arbeiteten, tatsächlich war mein Küchenträger (eine besonders körperliche Rolle) letztes Jahr schwanger. Sie ist unglaublich stark, aber wenn etwas sehr Schweres abgeholt werden musste, hat sie einfach einen der anderen dazu gebracht, es für sie zu tun, oder einen der Jungs von der Bar nebenan angerufen. Wenn ich eine schwangere Köchin habe, sage ich ihnen, dass sie jemand anderen bitten müssen, das schwere Heben zu übernehmen, aber ich kann mir keine anderen Anpassungen vorstellen, die wir jemals vornehmen mussten. Ich denke, die Leute vergessen manchmal, dass Köche in vielerlei Hinsicht von Natur aus stark sind. Eine Schwangerschaft kann dazu führen, dass Sie sich noch stärker fühlen als sonst.

Tatsache ist, dass die Schwangerschaft den Alltag von Frauen verändert, unabhängig von ihrem Beruf. Bevor ich ein Restaurant eröffnete, war ich zehn Jahre Schulgouverneurin: Versuch mal, hochschwanger zu sein und 30 Kinder mit der U-Bahn zum Naturkundemuseum zu bringen. Vertrauen Sie mir, Sie möchten am Ende eines solchen Tages aufhören. Aber würden Sie erwarten, dass Lehrerinnen und Lehrer ihren Beruf aufgeben, sobald sie Mütter werden? Natürlich nicht, denn im Gegensatz zur Ernährungswelt hat sich das Bildungssystem immer auf zurückkehrende Mütter verlassen. Als ich Gouverneur war, schien alle drei Monate jemand schwanger zu sein. Früher habe ich mich davor gefürchtet, wenn jemand sagte: "Kann ich mich mit dir treffen?", weil du einfach wusstest, dass sie schwanger ist. Macht es das Leben für einen Arbeitgeber komplizierter? Etwas, ja. Ist das ein Grund, Frauen nicht zu unterstützen, die in ihrem gewählten Bereich weiterarbeiten und eine Familie gründen wollen? Nein.

Es kommt wie immer darauf an, wer unsere Küchen leitet. Wir brauchen mehr prominente Köchinnen, die die Branche aktiv von der alten Machokultur und den 16-Stunden-Schichten wegbewegen und sich dann darüber äußern, wie sie es gemacht haben. Aber ich denke, es gibt manchmal das Gefühl, dass sie es vorziehen, wenn niemand bemerkt, dass sie weiblich sind, und sicherlich keine Sonderbehandlung wollen. In gewisser Weise stimme ich zu – es ist zum Beispiel lächerlich, dass es immer noch einen Preis für die weltbeste Köchin gibt – aber ich denke auch, dass die Solidarität zwischen den Köcheninnen wichtig ist, nicht nur für Frauen in der Branche, sondern auch für Männer. Und schwangere Frauen sind kein Problem, sie sind ein wichtiger Bestandteil unserer Belegschaft.

Darf ich Heston vorschlagen, in sein Labor zu gehen und ein neues Sortiment an leichtem Kochgeschirr zu erfinden? Das könnte einige Probleme für ihn lösen.


Heston hatte Recht – das Heben schwerer Pfannen ist für schwangere Frauen schwierig, aber sie sind immer noch die besten Köche

Darjeeling Express Gründer und Chefkoch Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal hat Recht, nach oben zu kommen, ist für Mütter knifflig – deshalb ist es an der Zeit, die Küche zu ändern, sagt Asma Khan

Schwanger zu sein macht alles ein bisschen schwierig. Da habe ich es gesagt. Es tut einfach. All die Dinge, die Sie früher für selbstverständlich hielten – einfache Dinge wie Schuhe anziehen, die U-Bahn zur Arbeit bringen oder sich damit wohl fühlen, mehr als ein paar Schritte von der nächsten Toilette entfernt zu sein – werden zu einer nervigen täglichen Herausforderung. Ja, Sie könnten am Ende ein schönes, hüpfendes Baby bekommen, aber seien wir ehrlich, ein Großteil der Schwangerschaft ist einfach mühsam.

Umso mehr, denke ich, wenn Sie eine schwangere Frau sind, die für Heston Blumenthal arbeitet. Der mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete Koch geriet Anfang dieses Monats unter Beschuss, weil er behauptete, dass aufgrund ihrer biologischen Uhren und ihres Kampfes, „schwere Töpfe und Pfannen“ nach der Geburt zu heben, weniger Köche die gleichen Karrierehöhen wie Männer erreichen. „Ich habe immer weibliche Köche beschäftigt“, sagt er. „Aber historisch und letztendlich beginnt die innere Uhr zu arbeiten. Es ist eine Evolution, und es ist eine Sache, einen 9-to-five-Job zu haben, und eine ganz andere, Koch mit Kindern zu sein. Das macht es schwierig, die körperliche Belastung. Schwere Töpfe und Pfannen.“

Kritiker waren weniger beeindruckt und schrieben: „Blumenthal, der seiner biologischen Uhr folgte, als er eine 20 Jahre jüngere Frau heiratete. Das ist urkomisch." Ein anderer sagte: „Das ist lächerlich, auch Frauen sind stark. Ich schleppe jeden Tag riesige Töpfe und Pfannen ohne Probleme durch die Küche.“

Nun stimmt Küchenkollegin Monica Galetti zu, dass Blumenthal „einen Punkt hat“, auch wenn er schlecht gemacht war. "Es war schwierig, als ich schwanger war, keine Lüge", sagte sie. „Auf den Beinen zu sein, ist hart, mit der Lautstärke und den Stunden. Um Mutter und Köchin zu sein, musste ich in eine Sous-Chef-Position zurückkehren, weil ich nicht die vollen Stunden einsetzen konnte.“

Sie hat recht, es ist knifflig, aber das heißt nicht, dass es unüberwindbar ist. Zunächst einmal weiß ich nicht, welche Art von Kochen sie in Hestons Küchen machen, aber warum einer seiner Köche (schwanger oder nicht) mehr als ein- oder zweimal am Tag einen sehr schweren Topf bewegen müsste, ist mir ein Rätsel. Und wenn ja, ist es wirklich so ein Problem, dass einer der anderen es für sie übernimmt?

Ich verstehe, was er sagt – in der Vergangenheit waren professionelle Küchen nicht die einfachsten Umgebungen für schwangere Frauen oder Mütter kleiner Kinder. Aber es ist ein Hohn auf den Beitrag, den Frauen leisten, wenn ihre Eignung für den Job davon abhängt, ob sie für ein paar Monate, ein paar Mal in ihrer Karriere Schwierigkeiten haben, einen schweren Topf zu heben oder gelegentlich vorzeitig gehen müssen ein Kind vom Kindergarten abholen.

Der Schlüssel – und ich weiß, dass dies für viele Oldtimer ein schwieriges Konzept ist – ist 1) die Art und Weise, wie Sie Ihre Küche führen, zu modernisieren und 2) einem schwangeren Koch die gleiche Rücksicht zu nehmen wie einer schwangeren Frau in der U-Bahn. d.h. behandle sie mit Respekt und Freundlichkeit und gehe ihr aus dem Weg.

In meiner Soho-Küche Darjeeling Express füttern wir regelmäßig 120 Personen mit riesigen Pfannen mit Biryani – Heston sollte die Größe einiger meiner Töpfe sehen, und trotzdem wird einer wahrscheinlich maximal dreimal in einer Schicht bewegt. Wie umgehen wir das unangenehme Problem, dass eine schwangere Köchin keine schweren Güter heben kann? Haltet euch fest. Wir heben es auf und transportieren es für sie. Es ist revolutionär, ich weiß. Aber andererseits bin ich immer wieder überrascht, wie „revolutionär“ unsere Methoden in meinem Restaurant Darjeeling Express gelten. Unsere Küche bewegt sich teilweise in einem anderen Rhythmus zu altmodischeren Betrieben, nehme ich an, denn als wir vor zwei Jahren eröffneten, waren wir ein reines Frauenteam, beschäftigen jetzt aber auch zwei ziemlich geduldige Männer (wir nutze sie nicht zu sehr aus, ehrlich).

Im Gegensatz zu den meisten Restaurants arbeiten wir in zwei Schichten, wobei die meisten schweren Hebearbeiten und Vorbereitungen während des Morgens erledigt werden, der um 14 Uhr endet, damit Sie Ihre Kinder bei Bedarf von der Schule holen können. Dann beginnt die Abendschicht um 15 Uhr. Es liegt an den Köchen, zu entscheiden, ob sie beide Schichten oder nur eine Schicht machen möchten. Es ist ein System, das funktioniert und ich habe es bewusst eingeführt, um das Restaurant zu einem familienfreundlicheren Ort für Männer und Frauen zu machen, aber ich weiß, dass wir in einer Branche ungewöhnlich sind, die notorisch schlecht für diejenigen geeignet ist, die eine Karriere mit der Kindererziehung unter einen Hut bringen wollen .

Dies gilt insbesondere, wenn man bedenkt, dass Frauen auch 2019 noch dazu neigen, die häusliche Last zu tragen, indem sie eine Schicht am Arbeitsplatz und eine andere zu Hause einlegen. Ich kann nicht anders, als mich zu fragen, wie viele Köchinnen noch an die Spitze rennen würden, wenn diese Arbeitsplätze besser unterstützt würden.

Ich hatte schwangere Köche, die für mich arbeiteten, tatsächlich war mein Küchenträger (eine besonders körperliche Rolle) letztes Jahr schwanger. Sie ist unglaublich stark, aber wenn etwas Superschweres abgeholt werden musste, hat sie einfach einen der anderen dazu gebracht, es für sie zu tun, oder einen der Jungs von der Bar nebenan angerufen. Wenn ich eine schwangere Köchin habe, sage ich ihnen, dass sie jemand anderen bitten müssen, das schwere Heben zu übernehmen, aber ich kann mir keine anderen Anpassungen vorstellen, die wir jemals vornehmen mussten. Ich denke, die Leute vergessen manchmal, dass Köche in vielerlei Hinsicht von Natur aus stark sind. Eine Schwangerschaft kann dazu führen, dass Sie sich noch stärker fühlen als sonst.

Tatsache ist, dass die Schwangerschaft den Alltag von Frauen verändert, unabhängig von ihrem Beruf. Bevor ich ein Restaurant eröffnete, war ich zehn Jahre Schulgouverneurin: Versuch mal, hochschwanger zu sein und 30 Kinder mit der U-Bahn zum Naturkundemuseum zu bringen. Vertrauen Sie mir, Sie möchten am Ende eines solchen Tages aufhören. Aber würden Sie erwarten, dass Lehrerinnen und Lehrer ihren Beruf aufgeben, sobald sie Mütter werden? Natürlich nicht, denn im Gegensatz zur Ernährungswelt hat sich das Bildungssystem immer auf zurückkehrende Mütter verlassen. Als ich Gouverneur war, schien alle drei Monate jemand schwanger zu sein. Früher hatte ich Angst, wenn jemand sagte: "Kann ich mich mit dir treffen?", weil du einfach wusstest, dass sie schwanger ist. Macht es das Leben für einen Arbeitgeber komplizierter? Etwas, ja. Ist das ein Grund, Frauen nicht zu unterstützen, die in ihrem gewählten Bereich weiterarbeiten und eine Familie gründen wollen? Nein.

Es kommt wie immer darauf an, wer unsere Küchen leitet. Wir brauchen mehr prominente Köchinnen, die die Branche aktiv von der alten Machokultur und den 16-Stunden-Schichten wegbewegen und sich dann darüber äußern, wie sie es gemacht haben. Aber ich denke, es gibt manchmal das Gefühl, dass sie es vorziehen, wenn niemand bemerkt, dass sie weiblich sind, und sicherlich keine Sonderbehandlung wollen. In gewisser Weise stimme ich zu – es ist zum Beispiel lächerlich, dass es immer noch einen Preis für die weltbeste Köchin gibt – aber ich denke auch, dass die Solidarität zwischen den Köcheninnen wichtig ist, nicht nur für Frauen in der Branche, sondern auch für Männer. Und schwangere Frauen sind kein Problem, sie sind ein wichtiger Bestandteil unserer Belegschaft.

Darf ich Heston vorschlagen, in sein Labor zu gehen und ein neues Sortiment an leichtem Kochgeschirr zu erfinden? Das könnte einige Probleme für ihn lösen.


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Umso mehr, denke ich, wenn Sie eine schwangere Frau sind, die für Heston Blumenthal arbeitet. Der mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete Koch geriet Anfang dieses Monats unter Beschuss, weil er behauptete, dass aufgrund ihrer biologischen Uhren und ihres Kampfes, „schwere Töpfe und Pfannen“ nach der Geburt zu heben, weniger Köche die gleichen Karrierehöhen wie Männer erreichen. „Ich habe immer weibliche Köche beschäftigt“, sagt er. „Aber historisch und letztendlich beginnt die innere Uhr zu arbeiten. Es ist eine Evolution, und es ist eine Sache, einen 9-to-five-Job zu haben, und eine ganz andere, Koch mit Kindern zu sein. Das macht es schwierig, die körperliche Belastung. Schwere Töpfe und Pfannen.“

Kritiker waren wenig beeindruckt und schrieben: „Blumenthal, der seiner biologischen Uhr folgte, als er eine 20 Jahre jüngere Frau heiratete. Das ist urkomisch." Ein anderer sagte: „Das ist lächerlich, auch Frauen sind stark. Ich schleppe jeden Tag riesige Töpfe und Pfannen ohne Probleme durch die Küche.“

Jetzt stimmt Küchenkollegin Monica Galetti zu, dass Blumenthal „einen Punkt hat“, auch wenn er schlecht gemacht war. "Es war schwierig, als ich schwanger war, keine Lüge", sagte sie. „Auf den Beinen zu sein, ist hart, mit der Lautstärke und den Stunden. Um Mutter und Köchin zu sein, musste ich in eine Sous-Chef-Position zurückkehren, weil ich nicht die vollen Stunden einsetzen konnte.“

Sie hat recht, es ist knifflig, aber das heißt nicht, dass es unüberwindbar ist. Zunächst einmal weiß ich nicht, welche Art von Kochen sie in Hestons Küchen machen, aber warum einer seiner Köche (schwanger oder nicht) mehr als ein- oder zweimal am Tag einen sehr schweren Topf bewegen müsste, ist mir ein Rätsel. Und wenn ja, ist es wirklich so ein Problem, dass einer der anderen es für sie übernimmt?

Ich verstehe, was er sagt – in der Vergangenheit waren professionelle Küchen nicht die einfachsten Umgebungen für schwangere Frauen oder Mütter kleiner Kinder. Aber es ist ein Hohn auf den Beitrag, den Frauen leisten, wenn ihre Eignung für den Job davon abhängt, ob sie für ein paar Monate, ein paar Mal in ihrer Karriere Schwierigkeiten haben, einen schweren Topf zu heben oder gelegentlich vorzeitig gehen müssen ein Kind vom Kindergarten abholen.

Der Schlüssel – und ich weiß, dass dies für viele Oldtimer ein schwieriges Konzept ist – ist 1) die Art und Weise, wie Sie Ihre Küche führen, zu modernisieren und 2) einem schwangeren Koch die gleiche Rücksicht zu nehmen wie einer schwangeren Frau in der U-Bahn. d.h. behandle sie mit Respekt und Freundlichkeit und gehe ihr aus dem Weg.

In meiner Soho-Küche Darjeeling Express füttern wir regelmäßig 120 Personen mit riesigen Pfannen mit Biryani – Heston sollte die Größe einiger meiner Töpfe sehen, und trotzdem wird einer wahrscheinlich maximal dreimal in einer Schicht bewegt. Wie umgehen wir das unangenehme Problem, dass eine schwangere Köchin keine schweren Güter heben kann? Haltet euch fest. Wir heben es auf und transportieren es für sie. Es ist revolutionär, ich weiß. Aber andererseits bin ich immer wieder überrascht, wie „revolutionär“ unsere Methoden in meinem Restaurant Darjeeling Express gelten. Unsere Küche bewegt sich teilweise in einem anderen Rhythmus zu altmodischeren Betrieben, nehme ich an, denn als wir vor zwei Jahren eröffneten, waren wir ein reines Frauenteam, beschäftigen jetzt aber auch zwei ziemlich geduldige Männer (wir nutze sie nicht zu sehr aus, ehrlich).

Im Gegensatz zu den meisten Restaurants arbeiten wir in zwei Schichten, wobei die meisten schweren Hebearbeiten und Vorbereitungen während des Morgens erledigt werden, der um 14 Uhr endet, damit Sie Ihre Kinder bei Bedarf von der Schule holen können. Dann beginnt die Abendschicht um 15 Uhr. Es liegt an den Köchen, zu entscheiden, ob sie beide Schichten oder nur eine Schicht machen möchten. Es ist ein System, das funktioniert und ich habe es bewusst eingeführt, um das Restaurant zu einem familienfreundlicheren Ort für Männer und Frauen zu machen, aber ich weiß, dass wir in einer Branche ungewöhnlich sind, die notorisch schlecht für diejenigen geeignet ist, die ihre Karriere mit der Kindererziehung unter einen Hut bringen wollen .

Dies gilt insbesondere, wenn man bedenkt, dass Frauen auch 2019 noch dazu neigen, die häusliche Last zu tragen, indem sie eine Schicht am Arbeitsplatz und eine andere zu Hause einlegen. Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, wie viele Köchinnen noch an die Spitze rennen würden, wenn diese Arbeitsplätze besser unterstützt würden.

Ich hatte schwangere Köche, die für mich arbeiteten, und letztes Jahr war mein Küchenportier (eine besonders körperliche Rolle) schwanger. Sie ist unglaublich stark, aber wenn etwas sehr Schweres abgeholt werden musste, hat sie einfach einen der anderen dazu gebracht, es für sie zu tun, oder einen der Jungs von der Bar nebenan angerufen. Wenn ich eine schwangere Köchin habe, sage ich ihnen, dass sie jemand anderen bitten müssen, das schwere Heben zu übernehmen, aber ich kann mir keine anderen Anpassungen vorstellen, die wir jemals vornehmen mussten. Ich denke, die Leute vergessen manchmal, dass Köche in vielerlei Hinsicht von Natur aus stark sind. Eine Schwangerschaft kann dazu führen, dass Sie sich noch stärker fühlen als sonst.

Tatsache ist, dass die Schwangerschaft den Alltag von Frauen verändert, unabhängig von ihrem Beruf. Bevor ich ein Restaurant eröffnete, war ich zehn Jahre Schulgouverneurin: Versuch mal, hochschwanger zu sein und 30 Kinder mit der U-Bahn zum Naturkundemuseum zu bringen. Vertrauen Sie mir, Sie möchten am Ende eines solchen Tages aufhören. Aber würden Sie erwarten, dass Lehrerinnen und Lehrer ihren Beruf aufgeben, sobald sie Mütter werden? Natürlich nicht, denn im Gegensatz zur Ernährungswelt hat sich das Bildungssystem immer auf zurückkehrende Mütter verlassen. Als ich Gouverneur war, schien alle drei Monate jemand schwanger zu sein. Früher hatte ich Angst, wenn jemand sagte: "Kann ich mich mit dir treffen?", weil du einfach wusstest, dass sie schwanger ist. Macht es das Leben für einen Arbeitgeber komplizierter? Etwas, ja. Ist das ein Grund, Frauen nicht zu unterstützen, die in ihrem gewählten Bereich weiterarbeiten und eine Familie gründen wollen? Nein.

Es kommt wie immer darauf an, wer unsere Küchen leitet. Wir brauchen mehr prominente Köchinnen, die die Branche aktiv von der alten Machokultur und den 16-Stunden-Schichten wegbewegen und sich dann darüber äußern, wie sie es gemacht haben. Aber ich denke, es gibt manchmal das Gefühl, dass sie es vorziehen, wenn niemand bemerkt, dass sie weiblich sind, und sicherlich keine Sonderbehandlung wollen. In gewisser Weise stimme ich zu – es ist zum Beispiel lächerlich, dass es immer noch einen Preis für die weltbeste Köchin gibt – aber ich denke auch, dass die Solidarität zwischen den Köchinnen wichtig ist, nicht nur für Frauen in der Branche, sondern auch für Männer. Und schwangere Frauen sind kein Problem, sie sind ein wichtiger Bestandteil unserer Belegschaft.

Darf ich Heston vorschlagen, in sein Labor zu gehen und ein neues Sortiment an leichtem Kochgeschirr zu erfinden? Das könnte einige Probleme für ihn lösen.


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Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal is right, getting to the top is tricky for mothers - which is why it's time kitchens changed, says Asma Khan

Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. We need more prominent female chefs to actively move the industry away from the old macho culture and 16-hour shifts, and then to speak out about how they did it. But I think there is a sense sometimes that they would rather no one noticed they are female and certainly don’t want any special treatment. To an extent I agree – it’s ridiculous, for instance, that there is still a prize for World’s Best Female Chef – but I also think solidarity between female chefs is important, not just for women in the industry but for men, too. And pregnant women are not a problem to be endured, they are a vital part of our workforce.

Might I suggest Heston goes to his lab and invents a new range of lightweight cookware? That might solve a few problems for him.


Heston was right – lifting heavy pans is difficult for pregnant women, but they still make the best chefs

Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal is right, getting to the top is tricky for mothers - which is why it's time kitchens changed, says Asma Khan

Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. We need more prominent female chefs to actively move the industry away from the old macho culture and 16-hour shifts, and then to speak out about how they did it. But I think there is a sense sometimes that they would rather no one noticed they are female and certainly don’t want any special treatment. To an extent I agree – it’s ridiculous, for instance, that there is still a prize for World’s Best Female Chef – but I also think solidarity between female chefs is important, not just for women in the industry but for men, too. And pregnant women are not a problem to be endured, they are a vital part of our workforce.

Might I suggest Heston goes to his lab and invents a new range of lightweight cookware? That might solve a few problems for him.


Heston was right – lifting heavy pans is difficult for pregnant women, but they still make the best chefs

Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. We need more prominent female chefs to actively move the industry away from the old macho culture and 16-hour shifts, and then to speak out about how they did it. But I think there is a sense sometimes that they would rather no one noticed they are female and certainly don’t want any special treatment. To an extent I agree – it’s ridiculous, for instance, that there is still a prize for World’s Best Female Chef – but I also think solidarity between female chefs is important, not just for women in the industry but for men, too. And pregnant women are not a problem to be endured, they are a vital part of our workforce.

Might I suggest Heston goes to his lab and invents a new range of lightweight cookware? That might solve a few problems for him.


Heston was right – lifting heavy pans is difficult for pregnant women, but they still make the best chefs

Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal is right, getting to the top is tricky for mothers - which is why it's time kitchens changed, says Asma Khan

Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. We need more prominent female chefs to actively move the industry away from the old macho culture and 16-hour shifts, and then to speak out about how they did it. But I think there is a sense sometimes that they would rather no one noticed they are female and certainly don’t want any special treatment. To an extent I agree – it’s ridiculous, for instance, that there is still a prize for World’s Best Female Chef – but I also think solidarity between female chefs is important, not just for women in the industry but for men, too. And pregnant women are not a problem to be endured, they are a vital part of our workforce.

Might I suggest Heston goes to his lab and invents a new range of lightweight cookware? That might solve a few problems for him.


Heston was right – lifting heavy pans is difficult for pregnant women, but they still make the best chefs

Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. We need more prominent female chefs to actively move the industry away from the old macho culture and 16-hour shifts, and then to speak out about how they did it. But I think there is a sense sometimes that they would rather no one noticed they are female and certainly don’t want any special treatment. To an extent I agree – it’s ridiculous, for instance, that there is still a prize for World’s Best Female Chef – but I also think solidarity between female chefs is important, not just for women in the industry but for men, too. And pregnant women are not a problem to be endured, they are a vital part of our workforce.

Might I suggest Heston goes to his lab and invents a new range of lightweight cookware? That might solve a few problems for him.


Heston was right – lifting heavy pans is difficult for pregnant women, but they still make the best chefs

Darjeeling Express founder and chef Asma Khan Credit: John Nguyen/JNVisuals

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H eston Blumenthal is right, getting to the top is tricky for mothers - which is why it's time kitchens changed, says Asma Khan

Being pregnant makes everything a bit difficult. There, I’ve said it. It just does. All the things you once took for granted – simple things like putting your shoes on, getting the tube to work, or being comfortable with being more than a few strides from the nearest loo – start to pose an irritating daily challenge. Yes, you might get a lovely bouncing baby at the end of it, but let’s be honest, much of pregnancy is plain arduous.

It’s even more so, I imagine, if you happen to be a pregnant woman working for Heston Blumenthal. The Michelin-starred chef came under fire earlier this month for claiming that fewer female chefs reach the same career heights as men because of their biological clocks and their struggle to lift “heavy pots and pans” after childbirth. “I have always employed female chefs,” he said. “But historically and ultimately the body clock starts working. It’s evolution, and it is one thing to have a nine-to-five job and quite another to be a chef with kids. So that makes it difficult, the physical strain. Heavy pots and pans.”

C ritics were less than impressed, with one writing: “Blumenthal, who followed his biological clock in marrying a woman 20 years his junior. This is hilarious.” Another said: “This is ridiculous, women are strong too. I lug massive pots and pans around the kitchen every day with absolutely no problems.”

Now, fellow chef Monica Galetti has agreed Blumenthal “has a point”, even if it was a badly made one. “It was difficult when I was pregnant, no lie,” she said. “Being on your feet, it’s tough, with the volume and the hours. To be a mother and a chef I had to step back into a sous-chef position because I couldn’t commit the full hours.”

She’s right, it is tricky, but that doesn’t mean it’s insurmountable. For a start, I don’t know what sort of cooking they’re doing in Heston’s kitchens but why any of his chefs (pregnant or otherwise) would have to move a very heavy pot more than once or twice a day is beyond me. And if they do, is it really such a problem to have one of the others move it for them?

I understand what he is saying – historically, professional kitchens haven’t been the easiest environments for pregnant women or mothers of young children. But it makes a mockery of the contribution women make if their suitability for the job comes down to whether or not for a few months, a couple of times in their career, they might struggle to lift a heavy pot, or occasionally have to leave early to pick up a child from nursery.

T he key – and I appreciate this is a difficult concept for many old timers – is 1) to modernise the way you run your kitchen and 2) to show a pregnant chef the same consideration as you would a pregnant woman on the tube. i.e. treat her with respect and kindness and get out of her way.

In my Soho kitchen, Darjeeling Express, we regularly feed huge pans of biryani to 120 people – Heston should see the size of some of my pots, and still, one is probably moved a maximum of three times in a shift. How do we get round the awkward problem of having a pregnant chef unable to lift heavy goods? Brace yourselves. We pick it up and move it for her. It’s revolutionary, I know. But then, I am continually surprised by how “revolutionary” our methods at my restaurant, Darjeeling Express are deemed to be. Our kitchen moves with a different rhythm to more old-fashioned establishments partly, I suppose, because when we first opened, two years ago, we were an all-female team, though now we also employ two rather long-suffering men (we don’t exploit them too much, honest).

Unlike most restaurants, we run two shifts, with most of the heavy lifting and prep done during the morning stint, which finishes at 2pm so you can go and get your kids from school if you need to. Then the evening shift starts at 3pm. It’s up to the chefs to choose whether they want to do both shifts or just one. It’s a system that works and one I deliberately put in place to make the restaurant a more family friendly place for men and women, but I know we’re unusual in an industry notoriously ill-suited to those trying to juggle a career with raising children.

T hat’s especially true when you consider that even in 2019 women still tend to bear the domestic burden too, putting in one shift at work and then another at home. I can’t help but wonder how many more female chefs we’d see racing to the top if better childcare support was built into these workplaces.

I have had pregnant chefs working for me, in fact, last year my kitchen porter (a particularly physical role) was pregnant. She is incredibly strong but when something super heavy needed picking up, she just got one of the others to do it for her, or called over one of the guys from the bar next door. When I have a pregnant chef, I just tell them they must ask someone else to do the heavy lifting, but I can’t think of any other adjustments we’ve ever had to make. I think people forget sometimes that chefs are strong by nature in many ways, pregnancy can make you feel even stronger than usual.

The fact is, pregnancy changes women’s daily lives, whatever their profession. Before I opened a restaurant I was a school governor for ten years: try being heavily pregnant and taking 30 kids to the Natural History Museum on the tube. Trust me, you feel like quitting by the end of a day like that. But would you expect teachers to step out of the profession once they become mothers? Of course not, because unlike the food world, the education system has always relied on returning mothers. When I was a governor, every three months it seemed someone was pregnant. I used to dread those times when someone would say "can I have a meeting with you?" because you just knew she was pregnant. Does it make life more complicated for an employer? Slightly, yes. Is that a reason not to support women who want to continue to work in their chosen field and raise a family? Nein.

A s always, it comes down to who is running our kitchens. Wir brauchen mehr prominente Köchinnen, die die Branche aktiv von der alten Machokultur und den 16-Stunden-Schichten wegbewegen und sich dann darüber äußern, wie sie es gemacht haben. Aber ich denke, es gibt manchmal das Gefühl, dass sie es vorziehen, wenn niemand bemerkt, dass sie weiblich sind, und sicherlich keine Sonderbehandlung wollen. In gewisser Weise stimme ich zu – es ist zum Beispiel lächerlich, dass es immer noch einen Preis für die weltbeste Köchin gibt – aber ich denke auch, dass die Solidarität zwischen den Köchinnen wichtig ist, nicht nur für Frauen in der Branche, sondern auch für Männer. Und schwangere Frauen sind kein Problem, sie sind ein wichtiger Bestandteil unserer Belegschaft.

Darf ich Heston vorschlagen, in sein Labor zu gehen und ein neues Sortiment an leichtem Kochgeschirr zu erfinden? Das könnte einige Probleme für ihn lösen.